Тридесет први август

Тридесет првог августа 1973, умро је човек који се родио као Џон Мартин Фини, али је у историју ушао под уметничким именом Џон Форд. Он је био један од највећих филмских режисера свих времена, добитник шест Оскара свеукупно, укључујући и рекордна четири Оскара за најбољег режисера. Каријера му је трајала више од пола столећа и снимио је око стотину и четрдесет филмова, мада је навећи део његовог опуса из ере немог филма изгубљен. Међу његовим филмовима су и такви класици попут „Поштанске кочије", „Трагача" те „Човека који је убио Либертија Валанса".

Форд се родио 1894, а већ као двадесетогодишњак почиње да се бави режијом. Практично је историја седме уметности неодвојива од његове филмографије. Ингмар Бергман је за Форда рекао да је „најбољи режисер на свету", док га је Франк Капра прозвао „краљем свих режисера", а Орсон Велс је на питање о филмским „старим мајсторима" рекао да постоје тројица: „Џон Форд, Џон Форд и Џон Форд".

Роџер Еберт је приметио да су највећи део митологије дивљег Запада створили два човека: Џон Форд и Џон Вејн. У највећим Фордовим филмовима по правилу глуми Џон Вејн. Поменути Еберт прецизно примећује да је чистота можда и најважнији елемент Фордове композиције. За њега су и величанствени пејзажи увек место радње, а не пука путописна кулиса. Постоји људи који су поједини жанр дотад скоро презрен подигли на ниво велике уметности. Једна од парадигматичних илустрација тога су вестерн и Џон Форд.